Волны, ветер и микробы:
5 примет энергии будущего
Мировая энергетическая революция в самом разгаре: в 2015 году инвестиции в возобновляемые источники энергии впервые превысили объем вложений в разработку ископаемого топлива. Стоимость возобновляемых источников энергии снижается ежегодно, что делает их более привлекательными для потребителей. При этом ученые и инженеры не прекращают поиски новых энергетических технологий и ищут способы дополнительно повысить эффективность старых. Главный редактор научно-популярного альманаха metkere.com Илья Кабанов выбрал пять примет энергии будущего: эти технологии и проекты, возможно, уже в ближайшие годы сделают мир лучше.
Современные лопасти ветрогенераторов делают из стеклопластика: они получаются тяжелыми, их сложно перевозить и устанавливать. Инженеры пытаются решить эту проблему, сделав их более легкими. Один из возможных вариантов: делать лопасти из ткани. Более легкие ветрогенераторы пригодятся, например, принадлежащей Google компании Makani, которая разрабатывает энергетических воздушных змеев. Воздушный змей Makani похож на небольшой самолет и оборудован несколькими ветряными генераторами, которые вращаются, когда он парит в воздухе. Пока эффективность проекта под вопросом из-за большого веса турбин, но легкие тканевые лопасти могли бы спасти ситуацию.
Фото: x.company
Строить ветряные генераторы в форме деревьев предложил студент Школы бизнеса Бута Чикагского университета. Одно дерево под названием The Giving Tree будет стоить $30 тысяч и сможет обеспечивать электроэнергией две семьи и 15 уличных светильников. От дерева даже можно будет заряжать мобильные телефоны!
Фото: Getty images
Проект Be Energy Build the Future хочет превратить энергию, которую люди производят во время физических упражнений, в электричество. Если у них все получится, можно будет заряжать телефон во время зарядки, ну или копая картошку в огороде. Авторы проекта обещают добавить в него и социальную составляющую: пользователи смогут поделиться выработанной ими энергией с нуждающимися, например, с жителями деревень.
Ученые из Университета Брауна работают над приливной турбиной, которая будет способна отвечать на изменения окружающей среды в реальном времени. Робот-турбина сможет менять режим своей работы, чтобы вырабатывать больше энергии во время шторма, или переходить в более экономные режим, когда волнение стихает. Другой робот, разработанный шотландской компанией Pelamis Wave Power, использует энергию волн на поверхности океана для генерации электричества. Устройство напоминает своей формой змею и состоит из подвижных частей, которые движутся под действием волны, вырабатывая электроэнергию.
Робот-турбина — разработка Pelamis Wave Power
В последние годы доля возобновляемых источников достигла пятой части мирового потребления энергии, а ряд стран планирует к середине века полностью перейти на зеленую энергетику. Инвестиции в эту отрасль будут только расти, что создает возможность для сегодняшних студентов, будущих инженеров и предпринимателей, предложить свою идею и заработать первый миллиард, делая мир лучше.
© 2017 En+ Group Ltd.
Образовательный проект. Проект группы компании En+ Group Ltd.